两位今年诺奖得主:为什么有人摆脱不了贫穷? 发布时间:2019-11-03 18:31:38

[简介]瑞典皇家科学院14日宣布,将把2019年诺贝尔经济学奖授予三位经济学家,阿比吉特·班纳吉(abhijit banerjee)、埃丝特·杜弗洛(esther duflo)和迈克尔·克雷默(michael kremer),以表彰他们在缓解全球贫困方面的杰出贡献。与此同时,埃丝特·杜弗洛也成为诺贝尔经济学奖历史上的第二位女性获奖者。她和阿比吉特·班纳吉合著了《贫困的本质》一书。两位作者走遍五大洲,调查了穷人最集中的18个国家和地区。他们深入分析了“贫困陷阱”的恶性循环,探索了贫困的真正原因。这篇文章摘自《贫困的本质》,供读者阅读。

多年的扶贫政策以失败告终。我们提供我们认为穷人需要的东西。成千上万的食品补贴、小额信贷和帮助创业是很常见的。

然而,这真的是穷人需要的吗?他们极度贫困的生活和其他人的生活有什么本质区别?

为了理解穷人如何处理贫困,也许我们可以知道贫困的本质,也就是为什么有些人不能摆脱贫困。

“穷人”基本上被定义为没有足够食物的人。因此,我们对穷人的巨大援助必然基于穷人迫切需要食物的想法。

食品补贴在中东很常见:

从2008年到2009年,埃及在粮食补贴上花费了38亿美元(占其国民生产总值的2%)。

印度尼西亚制定了发放补贴大米的rakshin计划;

在奥里萨邦,穷人每月可以以每磅4卢比的价格购买55磅大米,比市场价格低20%。

然而,这真的是穷人需要的吗?除了手中没有多少钱之外,他们的生活和别人一样吗?他们极度贫困的生活和其他人的生活有什么本质区别?

哦,电视比食物更重要!

在摩洛哥的一个偏远山村,我们遇到了一个叫奥查·姆巴克的人。

我们问他如果他有更多的钱会做什么,他说他会买更多的食物。然后我们问他如果他有更多的钱会买什么,他说他会买更多美味的食物。

因此,我们开始为他和他的家人感到难过,因为在我们坐的房间里,我们注意到一台电视机、抛物面天线和dvd播放机。

我们又问他,如果他觉得全家没有足够的食物,他为什么要买这些东西?

他笑着回答道:“哦,电视比食物更重要!”

在摩洛哥的这个村子呆了一段时间后,我们很快就明白了为什么人道协调厅会这么想。村子里的生活很无聊。这里没有剧院,没有音乐厅,甚至没有坐在那里看行人的地方。此外,村子里没什么工作可做。

人道协调厅和他的两个邻居(采访时在一起)一年只做了大约70天的农活和大约30天的建筑工作。一年之内,除了照顾牲畜,他们还在等待从工作中赚到的钱,这给了他们很多时间看电视。这三个人都住在没有水和卫生条件差的小房子里。为了教育他们的孩子,他们拼命找工作。然而,他们家里都有电视、抛物面天线、dvd播放器和手机。

人类对更好生活的基本需求可以解释为什么印度的食品消费一直在下降。奥威尔的《通往威根码头的路》一书中也涵盖了这一现象,该书描述了穷人是如何逃离萧条的:

他们不会对自己的命运感到愤怒,但会通过降低标准来提高他们的耐力。然而,他们不一定关注必需品,而排除奢侈品。结果,在10年的极度萧条时期,所有廉价奢侈品的消费都增加了。

这些“爱好”不是那些行为不谨慎的人的冲动消费,而是他们经过仔细考虑后做出的选择,不管他们内心的冲动如何驱使他们,或者外部世界如何给他们施加压力。

奥查·姆巴克没有赊购电视机——他为此攒了几个月的钱。印度母亲也是如此,她们会提前10年或更久为8岁女儿的婚礼存钱,在这里买一件小珠宝,在那里买一个不锈钢水壶。

穷人在婚礼、嫁妆和葬礼上花了很多钱。

在南非,在大量老人和婴儿死亡的时候,人们已经制定了葬礼开支的社会规范。根据传统,人们只需要埋葬死去的婴儿,但是要为死去的老人举行盛大的葬礼,葬礼的费用是死者一生的积蓄。

由于艾滋病毒的传播,许多年轻人在攒够丧葬费之前就会死去,而他们的家人仍然被传统强迫去做大事。对于一个刚刚失去未来劳动力的家庭来说,葬礼可能要花费3400兰特(购买力平价约为825美元),相当于家庭年收入的40%。

葬礼后,这个家庭显然没有多少积蓄,更多的家庭成员会抱怨“吃不饱”即使死者死前没有赚到任何钱,情况也是一样的。这表明丧葬费是贫困的主要原因。

葬礼花费的钱越多,来年人们就会变得越沮丧,他们的孩子也就越有可能被迫辍学。

因此,斯威士兰王国和南非基督教协会都试图调整丧葬费用是合理的。2002年,斯威士兰王国颁布了一项禁止葬礼上铺张浪费的禁令,规定如果发现任何家庭为葬礼宰杀了一头牛,他们必须交出另一头牛。南非基督教协会更加严厉。他们呼吁重组殡葬业,认为这给那些入不敷出的家庭带来了压力。

为什么印度所有的孕妇都不吃碘盐?

穷人的营养问题可能不在于食物的数量,而在于食物的质量,尤其是微量营养素的缺乏。

充足的营养可能会给两组人带来更多的好处,即未出生的婴儿和幼儿,因为他们不能选择自己的食物。如果一个孩子在子宫或幼儿期得到足够的营养,他/她每年将会赚更多的钱:经过一生的积累,孩子将会受益匪浅。

大多数母亲肯定买得起碘盐,这在世界许多地方非常普遍。或者每两年吃一次碘(每剂51美分),但是几乎所有印度孕妇都不吃碘盐。

人们没有完全理解微量营养素的重要性。虽然微量营养素很便宜,但有时可以极大地增加人们一生的收入。碘会让你的孩子变得更聪明,但是摄入量并没有太大的不同(然而,数量的变化也会导致质量的变化)。碘能让人变得更强壮,但它不能突然把你变成“超人”。

更重要的是,当穷人选择食物时,主要考虑的不是价格是否便宜,也不是是否有营养价值,而是食物的味道如何。

乔治·奥威尔在他的《通往威根码头的路》一书中成功地描述了英国穷人的生活。这本书写道:

他们的食物主要包括白面包、人造黄油、牛肉罐头、甜茶和土豆——所有这些都很糟糕。如果他们花更多的钱,买一些健康的食物,比如橘子和全麦面包。或者,他们可以向“新政治家”的读者学习,生吃胡萝卜以节约燃料。那不是更好吗?

是的,那当然会更好,但问题是没人会这么做。甚至在他们不得不吃黑面包和生胡萝卜之前,正常人就已经饿得咕咕叫了。此外,尤其令人遗憾的是,你的钱越少,就越不愿意购买健康食品。

百万富翁早餐可能喜欢橙汁和饼干,但失业者不会喜欢...当你失业时,你不想吃无聊的健康食品,而是想吃美味的东西。总会有一些便宜又美味的食物吸引你。

穷人的第一选择显然是让他们的生活不那么无聊。

各国政府和国际机构需要彻底反思粮食政策。解决办法并不像提供更多食物那么简单,尽管大多数食品安全项目目前都集中在这一点上。

穷人喜欢有补贴的食物,但是给他们提供更多的援助并不能让他们吃得更好。此外,他们的主要问题不是卡路里,而是其他营养。

此外,仅仅给穷人更多的钱可能不足以解决问题。即使他们的收入增加,短期内他们也不可能达到更好的营养状况。正如我们在印度看到的,即使穷人的收入增加,他们也不会吃得越来越多越来越好。除了食物,他们还需要面对太多其他的压力和欲望。

一般来说,穷人的第一选择显然是让他们的生活不那么无聊。这可以是一台电视机或者一点特殊的食物,比如一杯加糖的茶。

根据我们对18个国家的调查数据,穷人可能会在没有收音机或电视的节日上花更多的钱。

在印度的乌代布尔,几乎每个人家里都没有电视机。极端贫困者将其预算的14%用于节日(包括世俗和宗教场合)。

相比之下,在尼加拉瓜,56%的农村家庭拥有收音机,21%的家庭拥有电视机。在那里,我们几乎听不到任何家庭为庆祝活动花钱。

在我们看来,穷人的世界往往是一片失去机会的土地。我们会好奇,为什么他们不把钱存起来,放到一个真正能让他们过得更好的地方呢?

然而,穷人会更加怀疑那些想象中的机会以及他们生活中发生任何根本性变化的可能性。他们的行为经常反映出任何值得做出的改变都需要很长时间的想法。这也可以解释为什么他们只关注现状,尽可能过上幸福的生活,并在必要的时候参加庆祝活动。

贫困的本质

[印第安人]阿比吉特班纳吉[法语]埃丝特杜弗洛

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